Nella giornata inaugurale del Mondiale per club 2016 i “padroni di casa” del Kashima Antlers si impongono sugli australiani dell’Auckland City per 2-1 e guadagnano il pass per i quarti di finale. Il Kashima Antlers, che meno di una settimana fa aveva vinto in rimonta il titolo giapponese, ha cominciato allo stesso modo anche l’avventura in questa prestigiosa competiazione: australiani avanti al 50esimo con il goal del sudcoreano Dae-Woo Kim. I giapponesi reagiscono e trovano il pari al 67‘ con Akasaki prima del colpo di testa ravvicinato di Kanazaki all’88esimo che vale la vittoria. Nei quarti di finale gli Antlers affronteranno i sudafricani del Mamelodi.